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Le lien de la semaine : Charles Babbage


Charles Babbage est né trop tôt. Les idées qu’il a développées étaient prématurées. Il faut dire qu’au début du XIX° inventer "l’ordinateur" était impensable. Pourtant, ajourd’hui, Babbage est considéré comme l’un des pères de l’informatique.

C’est en améliorant la conception de sa première machine qui n’était destinée qu’à des calculs complexes que Babbage est peu à peu parvenu à concevoir la "machine analytique". Sa portée est révolutionnaire ! Selon Ada Lovelace, son assistante, la machine pourrait donner "des résultats symboliques et des résultats numériques".

Mais ce n’est pas tout, la machine est programmable !
La machine analytique n’a nullement la prétention de créer quelque chose par elle-même. Elle peut exécuter tout ce que nous saurons lui ordonner d’exécuter". Ada devient la première programmatrice de l’histoire et donnera son prénom à un langage de programmation plus d’un siècle plus tard.

L’ordinateur était inconcevable à cette époque. Babbage, la conçu. La réalisation d’un ordinateur était irréalisable avec la technologie mécanique de l’époque. Babbage n’a rien pu y faire. Sa conception n’en reste pas moins l’un des plus importants accomplissements théoriques du XIX° siècle.

[Extrait de l’exposition Chroniques Informatiques - Au doigt et à l’oeil, à voir à la Bastille à partir du 17 octobre 2008]

Nous vous invitons donc aujourd’hui à visiter cette page consacrée à la contruction de la machine de Babbage. Vous y trouverez de nombreuses informations, illustrations et vidéos. Une interview au sujet de cet impressionnant chantier est également visible sur cette page web

Première publication :
Mise en ligne le vendredi 1er août 2008

Article écrit par :
Cazenave Constance



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